Cindy Klassen bat le record du monde de points à la qualification pour les championnats du monde toutes distances

Cindy Klassen, de Winnipeg, a battu son record du monde de points, dimanche, alors que la qualification nord-américaine pour les championnats du monde toutes distances de patinage de vitesse sur longue piste a pris fin à l’Ovale olympique.

Klassen a remporté les quatre courses en fin de semaine chez les femmes, dont les 1500 m et 5000 m, dimanche, après les 500 m et 3000 m samedi. Sa note totale de 157,177 points établie en fonction de son temps moyen pour les quatre courses a éclipsé l’ancienne marque de points toutes distances de 159,605 qu’elle avait établie en janvier 2005 à Salt Lake City.

«C’est un record qui montre que je patine vraiment bien avant les Jeux, a dit Klassen, qui participera à cinq courses aux Jeux olympiques. Cela me donne beaucoup de confiance. Il n’y avait qu’un repos de 90 minutes entre les courses aujourd’hui, mais malgré tout j’ai réussi à garder un rythme égal. Je patine de plus en plus avec constance dans les plus longues distances et je tiens mieux mon rythme à la fin au lieu de complètement m’écraser.»

Kristina Groves, d’Ottawa, deuxième au 1500 m et troisième au 5000 m, a terminé deuxième au combiné avec 160,423 points. Catherine Raney des États-Unis, a pris le troisième rang avec 164,256 points, Maria Lamb, des États-Unis, le quatrième avec 164,808 points et Christine Nesbitt, de London, en Ontario, le cinquième avec 165,509 points. Les cinq premières se qualifiaient pour les championnats du monde toutes distances qui auront lieu en mars à Calgary.

Chez les hommes, le champion du monde Chad Hedrick, des États-Unis, a remporté le 10 000 m pour décrocher le titre du combiné avec 148,799 points. Arne Dankers, de Calgary, a terminé deuxième avec 151,132 points, Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, troisième avec 151,530 points, Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., quatrième avec 151,913 points, Justin Warsylewicz, de Régina, cinquième avec 152,254 points et K.C. Boutiette, des États-Unis, sixième avec 153,545 points. Les six premiers se qualifiaient pour les championnats du monde toutes distances.

Dankers a terminé deuxième derrière Hedrick à moins de deux secondes au 10 000 m, tandis que Morrison a battu la vedette américaine au 1500 m par une demi-seconde.

«Ce fut une vrai bonne expérience pour moi d’être jumelé à Chad, a dit Dankers, qui participera à quatre courses aux Jeux olympiques. Mon objectif était de demeurer le plus possible près de lui, mais il a beaucoup d’expérience et peut jouer avec son rival. C’était mon quatrième 10 000 m cette saison et je suis très heureux d’en avoir fait un autre avant les Jeux olympiques.»