Cindy Klassen, de Winnipeg, entreprend les championnats du monde avec une médaille d’argent

Cindy Klassen, de Winnipeg, a remporté la médaille d’argent du 500 m féminin, samedi, et est au deuxième rang du classement général après deux courses aux championnats du monde toutes distances de patinage de vitesse sur longue piste.

Anni Friesinger, d’Allemagne, deux fois championne du monde toutes distances, a remporté les deux courses de 500 m et de 3000 m, samedi, pour occuper le premier rang du classement général après deux des quatre distances avec 79,890 points.

Klassen, championne du monde toutes distances 2003, est deuxième avec 80,465 points après sa deuxième place au 500 m et sa cinquième au 3000 m. Claudia Pechstein, d’Allemagne, est troisième avec 81,380 points. La championne en titre Renate Groenewold, des Pays-Bas, est 18e du classement général.

«J’ai eu une très solide journée, mais j’ai du travail à faire pour rattraper Anni, a dit Klassen, qui a raté presque toute la saison dernière, dont les championnats du monde, à cause d’une blessure. J’ai encore le 1500 m, qui est une de mes meilleures distances (dimanche) et je devrai avoir un très bon 5000 m aussi.»

Kristina Groves, d’Ottawa, a terminé 15e du 500 m et septième du 3000 m pour se classer septième du classement général et Clara Hughes, de Winnipeg, a terminé 22e du 500 m et 10e du 3000 m pour occuper le 20e rang du classement général.

Au 500 m, Friesinger a réussi un temps de 39,04 secondes pour devancer Klassen, deuxième en 39,10.

«J’ai eu un de mes meilleurs départs à vie, a dit Klassen, au sujet de son 500 m. Ce fut une solide course technique pour moi.»

Chez les hommes, les Américains occupent les deux premières places du classement général après deux des quatre distances. Shani Davis (deuxième du 500 m et cinquième du 5000 m) est premier avec 74,969 points et Chad Hedrick (troisième du 500 m et deuxième du 5000 m) est deuxième avec 75,011 points. Sven Kramer, des Pays-Bas, est troisième avec 75,917 points. Hedrick et Davis ont terminé respectivement 1er et 2e du classement général aux championnats du monde de l’an dernier.

Arne Dankers, de Calgary, est 18e du classement général après avoir terminé 21e du 500 m est 10e du 5000 m. Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, est 21e après avoir terminé 12e du 500 m et 22e du 5000 m et Philippe Marois, de Sainte-Foy, au Québec, est 22e après avoir terminé 19e et 21e.

«J’avais un très bon rythme dans ma course, a dit Dankers, au sujet de sa performance au 5000 m. J’espère que ce sera suffisant pour me qualifier pour la finale du 10 000 m de dimanche. J’espérais être un peu plus haut au classement général.»

Takahiro Ushiyama, du Japon, a remporté le 500 m et Oystein Grodum, de Norvège, a gagné le 5000 m.

La compétition se terminera dimanche.