Cindy Klassen gagne une médaille de bronze aux championnats du monde de sprint

Cindy Klassen, de Winnipeg, a lancé sa saison internationale, samedi, avec une médaille de bronze au 1000 m féminin aux championnats du monde de sprint de patinage de vitesse sur longue piste.

Anni Friesinger, d’Allemagne, a remporté la médaille d’or en 1:15,12 minute. Ireen Wust, des Pays-Bas, a terminé deuxième en 1:15,29 et Klassen troisième en 1:15,57. Kristina Groves, d’Ottawa, a terminé quatrième en 1:16,13 et Shannon Rempel, de Winnipeg, cinquième en 1:16,40.

«C’est fantastique de revenir sur une scène internationale, a dit Klassen, qui a remporté une de ses cinq médailles aux Jeux olympiques de Turin en terminant deuxième du 1000 m. Et c’est une épreuve à laquelle j’ai toujours aimé participer. Je suis satisfaite de ma journée dans l’ensemble. Le 1000 m s’est assez bien passé, mais je commençais à ressentir la douleur dans les jambes dans les 200 derniers mètres. Je n’étais pas trop nerveuse parce que je ne savais pas vraiment à quoi m’attendre comme résultats.»

Avec sa victoire, Friesinger est en tête du classement général avec 75,980 points après deux des quatre courses. Wust est deuxième avec 76,605 et Chiara Simionato, d’Italie, troisième avec 76,795.

Klassen, qui a aussi terminé 16e du premier 500 m, samedi, est quatrième du classement général avec 76,856, Rempel est sixième avec 77,050 et Groves 12e avec 77,455. Au 500 m, Rempel a terminé 11e et Groves 22e.

Jenny Wolf, d’Allemagne, a gagné le 500 m, mais a été disqualifiée au 1000 m.

Chez les hommes, Pekka Koskela, de Finlande, qui a trois victoires en Coupe du monde cette saison, a gagné le 500 m et est en tête du classement général avec 69,315 points après deux des quatre courses. Kyou-Hyuk Lee, de Corée du Sud, est deuxième avec 69,390 et Erben Wennemars, des Pays-Bas, troisième avec 69,535.

Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., qui fait ses débuts aux championnats du monde de sprint, a terminé quatrième au 1000 m après avoir raté le podium par seulement 0,01 de seconde. Il a aussi terminé 23e du 500 m et est neuvième du classement général avec 70,200.

Shani Davis, des É.-U., qui était jumelé à Morrison, a gagné le 1000 m en 1:08,41. Lee a terminé deuxième en 1:08,56 et Erben Wennemars, des Pays-Bas, troisième en 1:08,67.

«Shani a toujours été un bon adversaire pour moi, a dit Morrison, un spécialiste des 1000 m et 1500 m. «Nous nous sommes entraînés ensemble pendant un certain temps et j’aime son style. Nous nous sommes mutuellement poussé pas mal fort aujourd’hui. Cette compétition est définitivement une nouvelle expérience pour moi. J’ai personnellement eu un bon temps au 500 m. Mais je me sens vraiment bien présentement et je veux réussir de meilleures performances demain (dimanche).»

Deux Canadiens ont été malchanceux. Mike Ireland, de Winnipeg, a chuté dans le 500 m, se foulant une cheville, et a dû se retirer de la compétition. Brock Miron, de Calgary, a brisé une lame au 500 m et a terminé 26e. Toutefois il a rebondi avec une excellente 12e place au 1000 m.

La compétition se terminera dimanche.