Denny Morrison, de la C.-B., gagne la médaille d’argent au 1500 m aux championnats du monde juniors de patinage de vitesse

Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., a remporté la médaille d’argent du 1500 m masculin, samedi, pour conserver le deuxième rang du classement général après trois des quatre courses aux championnats du monde juniors de patinage de vitesse sur longue piste.

Sven Kramer, des Pays-Bas, a remporté la médaille d’or du 1500 m avec un record de la piste extérieure de 1:53,72.

Morrison, qui était jumelé à Kramer, était en tête de la course avec 50 mètres à faire, mais a manqué d’énergie et a terminé en 1:54,02 pour obtenir sa deuxième médaille de la compétition. Vendredi, il a remporté la médaille d’or du 500 m. Michael Kaate, des Pays-Basm a terminé troisième en 1:55,62.

«Kramer était trop fort à la fin, a dit Morrison, âgé de 19 ans. Il est plus un patineur de longue distance et il n’a pas ralenti dans les derniers tours. Je suis heureux, mais malgré tout, quand je repense aux 200 derniers mètres, j’aurais aimé avoir un petit extra.»

François-Olivier Roberge, de Sainte-Foy, au Québec, a terminé cinquième en 1:56,24 et Justin Warsylewicz, de Régina, le champion en titre du classement général, huitième en 1:57,12.

Kramer, troisième aux championnats du monde seniors toutes distances il y a deux semaines, est en tête du classement général avec 115,699 points. Morrison est deuxième avec 115,997 points et Wouter Olde Heuvel, des Pays-Bas, troisième avec 116,970 points. Warsylewicz est sixième avec 117,703 points et Roberge huitième avec 118,227 points.

Warsylewicz a raté la première moitié de la saison quand on lui a découvert une irrégularité cardiaque qui a nécessité des opérations les 17 novembre et 8 décembre aux cours desquelles un cathéter a été inséré vers son coeur. L’entraîneur canadien Marcel Lacroix a dit que le manque d’entraînement a commencé à paraître au cours des dernières semaines.

«Justin n’a que 19 ans, donc il est difficile pour un jeune athlète de revenir après quelque chose comme cela, a dit Lacroix. Il avait une excellente saison depuis son retour aux championnats nationaux (en décembre), mais cela l’a finalement rattrapé.»

La dernière course, dimanche, sera le 5000 m.

Chez les femmes, Justine L'Heureux, de Saint-Tite, au Québec, a terminé 25e du 1000 m et 23e du 1500 m pour se classer 20e au classement général. Kirsti Lay, de Medicine Hat, en Alberta, a terminé 29e du 1000 m et 31e du 1500 m et est 28e du classement général et Kelsey Duffield, de Red Deer, en Alberta, a terminé 31e du 1000 m et 29e du 1500 m et est 29e du classement général.