Jeremy Wotherspoon bat le record canadien au 500 m aux sélections de l’équipe nationale

CALGARY - Jeremy Wotherspoon, de Red Deer en Alberta, a célébré son 31e anniversaire, vendredi, en brisant son record canadien à l’épreuve masculine de 500 m, aux sélections de l’équipe nationale de patinage de vitesse longue piste.

Wotherspoon a réalisé un chrono de 34,36 s, éclipsant son temps précédent de 34,37 s, établit au même endroit en 2003. Denny Morrison, de Fort St John, C.B., a fini deuxième en 35,04 s, tandis que Mike Ireland, de Winnipeg, a fini troisième en 35,12 s. Wotherspoon a également remporté le 500 m de la veille en 34,51 s.

« C’est mon premier record personnel en quatre ans, alors j’en suis plutôt content », a mentionné Wotherspoon, de retour à la compétition après une absence d’un an. « Les choses que j’avais bien exécutées la veille au 500 m, je les ai encore mieux exécutées aujourd’hui (vendredi). Mais je peux encore améliorer certaines choses, en particulier mon départ. »

Ce fut également une belle journée pour Christine Nesbitt, de London en Ontario.

Christine Nesbitt, Photo: Arno Hoogveld
Elle a remporté vendredi les épreuves de 500 m et 1500 m. Au 500 m, elle a réalisé un temps de 38,67 s, devant Shannon Rempel de Winnipeg en seconde place (38,74 s) et Xiaomi Sheng de Chine en troisième place (38,95 s). Kim Weger de Régina a terminé quatrième en 39,13 s.

Au 1500 m, Nesbitt a devancé la détentrice du record mondial Cindy Klassen, de Winnipeg, grâce à un temps de 1 m 54,65 s. Klassen a suivi en 1 m 56,82 s. Rempel a pris le troisième rang en 1 m 58, 00 s.

Au 1500 m masculin, Morrison a récolté sa deuxième victoire en deux jours avec un temps de 1 m 43, 65 s. Jeff Kitura, de Langley en C.-B., a fini deuxième en 1 m 45, 57 s, et Seven Elm, de Red Deer, troisième en 1 m 45, 61.

La sélection de cette fin de semaine va aider à la finalisation de l’équipe canadienne pour le circuit de la Coupe du monde de cet automne. Les athlètes présents aux Championnats de monde de la saison dernière sont présélectionnés.

La compétition se poursuit jusqu’à dimanche à l’Anneau olympique de Calgary.