Le Canada termine la première moitié de la saison couronnée de succès de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste

ERFURT, Allemagne – Quelque chose d’inhabituel s’est produit dans le circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste, dimanche. Le Canada n’a pas remporté de médaille. Mais cela n’affecte pas l’impressionnante première moitié de saison 2007-08 des Canadiens.

Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., et Cindy Klassen, de Winnipeg, ont tous deux raté de peu une place sur le podium en terminant quatrièmes de leur 1000 m respectif après avoir gagné des médailles sur cette distance samedi. C’était la dernière journée de compétition avant le congé de Noël et la fin de trois fins de semaine de suite de compétitions de la Coupe du monde en Europe.

Il y a eu cinq Coupes du monde jusqu’à maintenant cette saison pour un total de 13 jours de courses. Dimanche a été la première journée où aucun Canadien n’est monté sur le podium. En tout, le Canada a récolté neuf médailles d’or, 15 d’argent et six de bronze cette saison dans la Coupe du monde.

Au 1000 m masculin, Jan Bos, des Pays-Bas, a remporté la médaille d’or en 1:08,98. Shani Davis, des États-Unis, a terminé deuxième en 1:09,02 et Joon Mun, de Corée du Sud, troisième en 1:09,26. Morrison s’est classé quatrième en 1:09,48 après avoir gagné trois médailles de suite sur cette distance.

Davis est toujours en tête du classement du 1000 m de la Coupe du monde avec 510 points, suivi de Morrison, deuxième avec 356. Bos est troisième avec 337.

Au 1000 m féminin, Anni Friesinger, d’Allemagne, a poursuivi son rythme effréné avec une victoire en 1:15,64, sa quatrième de suite sur cette distance. Ireen Wust, des Pays-Bas, a terminé deuxième en 1:16,11 et Chiara Simionato, d’Italie, troisième en 1:16,49.

Klassen a terminé quatrième en 1:16,92 et Shannon Rempel, de Winnipeg, sixième en 1:17,46. Brittany Schussler, de Winnipeg, s’est classée 11e. Klassen est troisième au classement de la Coupe du monde.

Au 500 m masculin, Vincent Labrie, de St-Romuald, au Québec, a terminé huitième, Mike Ireland, de Winnipeg, 11e et Morrison 17e. Labrie et Ireland ont aussi terminé huitièmes à égalité au 100 m masculin.

Au 500 m féminin, Shannon Rempel, de Winnipeg, a terminé 15e et Kim Weger, de Regina, 20e.

Dans les courses des groupes B, Klassen a gagné le 500 m et Danielle Wotherspoon, de Red Deer, en Alberta, et Brittany Schussler, de Winnipeg, se sont classées cinquième et sixième; Wotherspoon a pris le sixième rang au 1000 m, Muncef Ouardi, de Montréal, et Jeff Kitura, de Langley, en C.-B., les sixième et 20e au 500 m masculin et les 13e et 14e au 1000 m.