Le Canadien Arne Dankers bat le champion olympique à la sélection pour les championnats du monde de patinage de vitesse

Arne Dankers, de Calgary, a gagné son duel contre le champion olympique Chad Hendrick, des É.-U., samedi, pour gagner le 5000 m masculin lors de la journée d’ouverture de la compétition de sélection nord-américaine pour les championnats du monde toutes distances de patinage de vitesse sur longue piste.

Dankers a réussi un temps de 6:31,90 minutes et a distancé l’Américain avec environ quatre tours à faire. Hendrick a inscrit un temps de 6:33,94 tandis que Justin Warsylewicz, de Régina, a terminé troisième en 6:40,67. Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, a terminé quatrième, Lucas Makowsky, de Régina, cinquième, Neal Zaluski, de Moose Jaw, en Saskatchewan, septième et Jay Morrison, de Fort St. John, en C.-B., huitième.

«Ce fut une excellente course. Nous nous sommes livré toute une bataille sans nous inquiéter du temps, a dit Dankers, cinquième aux Jeux olympiques au 5000 m. Quand je l’ai dépassé il a réagi, mais il n’avait pas assez de réserve pour me rattraper. Je ne savais pas quoi m’attendre de lui dans la course parce qu’il a été assez inconstant cette saison. Mais je dois certainement classer cette course parmi mes moments les plus satisfaisants. C’est un gars qui déteste perdre.»

Morrison a gagné le 500 m, en 37,22. Elm a terminé deuxième en 37,26 et Hendrick troisième en 37,47, Zaluski quatrième, Makowsky sixième, Warsylewicz septième et Dankers neuvième.

Au classement général après deux des quatre épreuves, Hendrick est en tête avec 76,864 points, Dankers deuxième avec 77,630 et Elm troisième avec 77,634. Warsylewicz est quatrième avec 77,817, Makowsky cinquième avec 78,173, Morrison sixième avec 78,789 et Zaluski septième avec 79,156.

Chez les femmes, Clara Hughes, de Glen Sutton, a gagné le 3000 m en 4:12,92. Kristina Groves, d’Ottawa, a terminé deuxième en 4:13,91, Christine Nesbitt, de London, en Ontario, quatrième, Shannon Sibold, de Calgary, sixième, Brittany Schussler, de Winnipeg, neuvième et Tara Risling, de Medicine Hat, en Alberta, 10e.

Au 500 m, Nesbitt a gagné la médaille d’or en 39,83. Groves s’est classée deuxième en 40,16 et Schussler troisième en 41,05. Risling a terminé septième, Hughes huitième et Sibold neuvième.

Au classement général après deux des quatre courses, Groves est en tête avec 82,478, Nesbitt deuxième avec 83,183 et Catherine Raney, des É.-U., troisième avec 84,530. Hughes est quatrième avec 84,863, Schussler cinquième avec 86,430, Sibold neuvième avec 87,586 et Risling 10e avec 88,613.

Les six premiers du classement général (maximum de quatre par pays) se qualifient pour les championnats du monde toutes distances qui auront lieu du 9 au 11 février à Heerenveen, aux Pays-Bas.