Médaille de bronze pour Kristina Groves

Kristina Groves, d’Ottawa, a remporté la médaille de bronze du 1500 m, dimanche, tandis que des records du monde ont été abaissés au 5000 m masculin et dans la poursuite féminine lors de la dernière journée de la première étape du circuit de la Coupe du monde de patinage de vitesse sur longue piste.

Au 1500 m féminin, Anni Friesinger a conduit l’Allemagne à un doublé avec un temps de 1:53,48 alors qu’elle a raté de peu son record du monde de 1:53,22 établi à une compétition ici la fin de semaine dernière. Claudia Pechstein, d’Allemagne, a terminé deuxième en 1:54,92 et Groves a réussi un record personnel en 1:55,15 pour remporter la médaille de bronze. Cindy Klassen, de Winnipeg, a terminé quatrième en 1:55,24.

«Un record personnel est toujours ce que je vise, donc je suis très heureuse de ma performance, a dit Groves, qui a battu son record personnel par cinq secondes, samedi, en terminant quatrième du 3000 m. J’ai bien réussi à prendre un bon rythme dans les courses cette année avec de fortes poussées et en demeurant détendue, particulièrement dans les fins de course.»

Dans la course du groupe 2 du 1500 m, Christine Nesbitt, de London, en Ontario, a terminé deuxième, Kerry Simpson, de Melville, en Saskatchewan, sixième et Clara Hughes, de Winnipeg, 12e.

Dans la poursuite féminine de 2400 m, l’Allemagne a remporté la médaille d’or en 2:56,04, fracassant l’ancien record du monde de 3:03,07 établi par les Canadiennes la saison dernière. La Chine a terminé deuxième en 3:00,24 et l’Allemagne 2 troisième en 3:00,59.

Canada 2, avec Hughes, Simpson et Shannnon Rempel, de Winnipeg, a terminé 10e en 3:03,11 et Canada 1, avec Klassen, Groves et Nesbitt 11e en 3:03,17.

«Nous avons changé des choses dans nos équipes et même si nous avons connu des difficultés près de la fin, ce fut une bonne expérience d’apprentissage», a dit Groves.

Au 5000 m masculin, Chad Hedrick, des États-Unis, a battu le record du monde avec un temps de 6:09,68 pour éclipser l’ancienne marque de 6:14,66 établie par Jochem Uytdehaage, des Pays-Bas, aux Jeux olympiques 2002 à Salt Lake City.

Arne Dankers, de Calgary, a battu son record canadien en terminant 10e en 6:19,97. Sa meilleure performance précédente était de 6:24,05 établie la saison dernière à Calgary.

«Je suis très satisfait de ce temps, a dit Dankers. J’ai été constant d’un bout à l’autre. Je savais que ce serait très rapide et en fait j’avais peur en voyant les temps réussis avant de prendre le départ. Je savais que je devais ne me préoccuper que de ma course.»

Dans le group 2, Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, a terminé 10ème, Justin Warsylewicz, de Régina, 15ème, Mark Jesney, de Regina, 23ème et Dustin Molicki, de Calgary, 33ème.