Morrison, Klassen et Nesbitt montent sur le podium aux championnats du monde de patinage de vitesse

Denny Morrison, de Fort St. John, en C.-B., Cindy Klassen, de Winnipeg, et Christine Nesbitt, de London, en Ontario, ont remporté une médaille chacun, samedi, aux championnats du monde toutes distances de patinage de vitesse sur longue piste.

Morrison, une des jeunes vedettes montantes dans le sport, a remporté une deuxième médaille d’argent en deux jours en terminant deuxième au 1500 m masculin. Klassen, qui a remporté cinq médailles aux Jeux olympiques 2006, a décroché sa deuxième médaille de bronze en se classant troisième au 3000 m féminin. Nesbitt a obtenu la médaille de bronze au 1500 m féminin.

Au 1500 m masculin, Erben Wennemars, des Pays-Bas, a remporté la médaille d’or en 1:45,19. Morrison a terminé deuxième en 1:45,70 et Enrico Fabris, d’Italie, troisième en 1:45,97.

«C’est un record personnel pour moi sur cette piste, a déclaré Morrison, âgé de 20 ans, aussi deuxième au 500 m, vendredi. Je termine mon dernier tour beaucoup plus fort sur cette distance qu’au début de la saison. J’ai pris l’avance sur mon adversaire assez facilement, comme je l’avais prévu. Cela peut être un désavantage parce que vous n’avez personne à pourchasser. Toutefois cela vous permet aussi de vous concentrer sur votre propre course.»

Steven Elm, de Red Deer, en Alberta, a terminé huitième, Arne Dankers, de Calgary, 11e et Justin Warsylewicz, de Régina, 14e.

Après trois des quatre courses, Sven Kramer est en tête du classement général avec 109,440 points, Fabris est deuxième avec 109,503 et Wennemars troisième avec 109,818. Morrison, cinquième du classement général l’an dernier, est sixième avec 110,510. Elm est 11e, Warsylewicz 13e et Dankers 17e. La dernière course sera le 10 000 m, dimanche.

Les femmes ont patiné les 1500 m et 3000 m, samedi, et Ireen Wust, des Pays-Bas, a gagné les deux courses pour se donner une forte avance au classement général.

Au 3000 m féminin, Wust a décroché la médaille d’or en 4:00,28. Anni Friesinger, d’Allemagne, a terminé deuxième en 4:04,00 et Klassen troisième en 4:05,24.

«Habituellement je commence le 3000 m vite, mais aujourd’hui j’ai été plus conservatrice au départ et cela m’a aidée, a dit Klassen, qui avait aussi terminé troisième au 500 m, vendredi. J’étais pas mal fatiguée avant la course. Le 1500 m a été très dure et je sentais que je n’avais pas de vitesse. Je ne savais vraiment pas à quoi m’attendre.»

Kristina Groves, d’Ottawa, a terminé septième, Clara Hughes, de Winnipeg, 11e et Christine Nesbitt, de London, en Ontario, 14e.

Plus tôt samedi, au 1500 m, Wust a aussi gagné la médaille d’or en 1:54,05. Friesinger a terminé deuxième en 1:55,90 et Nesbitt troisième en 1:56,08. Klassen a pris le quatrième rang en 1:56,37. Groves a terminé sixième et Hughes 16e.

«C’est pas mal excitant. Je ne m’attendais pas à une médaille, a dit Nesbitt. J’ai réussi à calmer mes nerfs aujourd’hui et j’étais plus détendue dans les lignes droites. Avec cette performance j’ai retrouvé la confiance que j’avais au début de la saison.»

Au classement général après trois des quatre courses, Wust a une solide avance en tête avec 116,502 points, Friesinger est deuxième avec 117,679 et Klassen, championne en titre du classement général, est troisième avec 118,343. Nesbitt est cinquième avec 120,061 et Groves sixième avec 120,080. Hughes est 17e. La dernière course sera le 5000 m, aussi dimanche.

Klassen a manqué les Coupes du monde de l’automne pour se concentrer sur son entraînement après un été très occupé.

«Je suis très heureuse d’où j’en suis à ce moment-ci de la saison, a-t-elle dit. Je n’étais pas certaine de ce qui arriverait. J’aimerais conserver la troisième position du classement général. J’en serais très heureuse. J’ai fait un 5000 m cette saison et cela s’est bien passé, donc j’espère répéter cette performance.»

Pour gagner le titre des classements généraux aux championnats, les patineurs doivent obtenir le plus petit nombre de points au total des quatre distances au cours des trois jours de courses.