Philippe Riopel quatrième aux championnats du monde juniors

Philippe Riopel, de Lachenaie, au Québec, et Vincent Blouin, de Québec, se sont classés quatrième et sixième du combiné grâce à de solides performances dans les deux dernières distances, samedi, aux championnats du monde junior de patinage de vitesse sur longue piste.

Les Canadiens ont été dans la course pour des médailles toute la journée en obtenant quatre quatrièmes places, trois cinquièmes et une sixième.

Chez les hommes, Sjoerd de Vries, des Pays-Bas, a gagné la finale du 5000 m pour s’emparer du titre du combiné avec 157,921 points dans des conditions chaudes sur l’ovale extérieur. Son compatriote Tim Roelofsen a terminé deuxième avec 158,574 et Trevor Marsicano, des É.-U., troisième avec 159,960.

Riopel, médaillé d’argent dans le 500 m, vendredi, s’est classé quatrième au 1500 m en 1:59,08 et neuvième du 5000 m pour grimper au quatrième rang du combiné avec 159,985. Blouin, qui était 12e au combiné après les courses de vendredi, a terminé quatrième au 5000 m en 7:11,45 et cinquième au 1500 m en 1:59,28 pour se classer sixième au combiné avec 161,128.

«La glace était très molle aujourd’hui, donc c’était un défi pour tout le monde et j’ai pu me débrouiller, a dit Riopel, 24e au combiné aux championnats du monde juniors de l’an dernier. J’ai eu un excellent 1500 m et j’ai pu terminer devant les patineurs qui étaient devant à ce moment-là au classement du combiné.»

Riopel a fait un pas de géant au 1500 m en grimpant au deuxième rang du combiné. Mais il savait que ce serait un défi de demeurer parmi les trois premiers avec le 5000 m encore à venir.

«Le 5000 m n’est pas ma meilleure distance, a-t-il dit. Au fur et à mesure que la course progressait, j’ai commencé à ressentir mon voyage et ma fin de semaine dans mes jambes. Mais je suis satisfait de la manière dont j’ai continué à pousser»

Jordan Belchos, de Markham, en Ontario, a terminé cinquième au 5000 m et 26e au 1500 m pour se classer 13e au combiné.

Eric Rauschenbach, d’Allemagne, a gagné le 1500 m.

Chez les femmes, Justine l’Heureux, de St-Tite, au Québec, a obtenu le huitième rang du combiné en terminant cinquième du 1000 m et neuvième du 3000 m. Nicole Garrido, d’Edmonton, s’est classée 11e du combiné en terminant quatrième du 3000 m et 12e du 1000 m.

Seon-Yeong No, de Corée du Sud, a obtenu la médaille d’or du combiné féminin en gagnant le 1000 m et terminant deuxième du 3000 m. Andrea Jirku, de la République Tchèque, a gagné la finale du 3000 m. Kirsti Lay, de Medicine Hat, a terminé 21e du 1000 m et ne s’est pas classée parmi les 24 premières au 3000 m.

La compétition se terminera dimanche avec les courses de poursuite par équipe.